Catholic herald : Chartres vu d'Angleterre .

Publié le 23 Mai 2018

"The secret to the remarkable success of the Chartres pilgrimage: penance"

 

 

Ce dimanche de Pentecôte, je me suis retrouvé assis sur l'herbe sèche d'un champ, retournant mes chaussettes à l'envers pour la fraîcheur, au milieu de neuf mille et demi catholiques qui attendent la célébration de la messe en plein air. Il était environ douze heures et demie, et nous marchions depuis sept heures et demie. Nous étions tous des pèlerins, en route de la cathédrale Notre-Dame de Paris jusqu'à la cathédrale Notre-Dame de Chartres.

Samedi, dimanche et lundi matin, nous devions parcourir environ 70 milles, entièrement à pied. Ma petite amie nous avait invités, sa sœur et moi, mais elle ne nous avait pas dit les détails au-delà de ce qu'il fallait emporter. Je m'attendais à quelque chose comme une retraite mobile. Les retraites auxquelles j'ai participé ont toujours été réfléchissantes, mais aussi, typiquement, relaxantes. Mais cette distance, en ce temps-là, c'était la pénitence. Bien sûr, nous avons prié, et notre chapitre - un groupe de vingt à cinquante pèlerins, généralement issus d'une paroisse, d'une école ou d'une troupe de scouts - avait deux prêtres, l'un pour entendre les confessions et l'autre pour diriger les méditations. Mais en dehors de la prière, il y avait le travail et la douleur. L'offrir - avec les dons du soleil français et la brise qui déchire les champs de blé - m'a rendu plus prêt pour le sacrement que je ne l'ai jamais été

La route entre Paris et Chartres est la première étape du Chemin de Saint-Jacques-de-Chartres. Mais en soi, c'est un chemin de pèlerinage depuis les Mérovingiens, grâce à un puits à Chartres dans lequel des corps de martyrs ont été jetés. Au IXe siècle, la cathédrale de Chartres a acquis une nouvelle relique : la Sancta Camisa, le voile de Marie ou une partie de sa chemise, dont on sait qu'il s'agit de soie de Palestine du Ier siècle. Puis, il y a 35 ans, un jeune groupe a décidé de relancer la route en rassemblant les gens pour faire le pèlerinage chaque année à la Pentecôte, lorsqu'un week-end férié permet aux pèlerins français d'achever l'ensemble de la route.

Ils se sont depuis organisés en Notre Dame de Chrétienté, l'organisation caritative qui organise le pèlerinage avec efficacité militaire. Le pèlerinage attire maintenant des chapitres non seulement de toutes les régions de France, mais du monde entier. Nous avions trois chapitres d'Angleterre, et ce n'était pas si surprenant quand, un matin, je suis tombé sur une connaissance américaine que j'avais rencontrée dans l'Indiana l'année dernière. La messe à Chartres a été précédée d'un défilé de drapeaux et de bannières de chaque chapitre en bas de la nef, puis autour et derrière l'autel. Il semblait sans fin : chacun un symbole de dizaines d'actes d'amour, rassemblés à Dieu d'est en ouest.

Outre la distance, un élément du pèlerinage dont je n'avais pas été averti était son association avec des paroisses, des ordres et des organisations parfois appelés "mouvement traditionaliste". Toutes les messes étaient sous forme extraordinaire, et je n'y étais pas allé depuis mes études de premier cycle. Ma petite amie n'avait pas pensé que le lien avait besoin d'être mentionné : là où elle a grandi en France, c'était une partie insignifiante de la pratique catholique.

Mais c'était remarquable pour moi. Il n'y a pas d'autre événement comme celui-ci, à part les Journées Mondiales de la Jeunesse, qui sont du haut vers le bas, par opposition à une initiative laïque spontanée. Je me demandais si ce n'était pas une simple coïncidence que c'était l'œuvre de "traditionalistes".

La pénitence est la raison d'être du pèlerinage.

 

John Aron

 

Rédigé par Philippe

Publié dans #spiritualité

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