pour le 6 Janvier : Epiphanie de Notre-Seigneur .

Publié le 29 Décembre 2019

 

" Nous avons vu son étoile en Orient et nous sommes venus l'adorer."

   Pour annoncer Jésus-Christ aux bergers d'Israël, nous avons lu que des anges étaient descendus du ciel; et pour amener les Mages des confins de l'Orient au berceau du Sauveur, une étoile parut jetant un vif éclat dans le ciel.

   Soit qu'il s'agisse des Juifs avertis par des anges, soit qu'il s'agisse des Gentils guidés par une étoile étincelante, il est toujours vrai de dire que " les cieux ont raconté la gloire de Dieu", " que notre pierre angulaire " s'est manifestée.

  Ils ont cru, et bientôt ils ont prêché Jésus-Christ. Avertis par la voix des anges, les bergers ont cru; les Mages aussi ont adoré, eux qui venaient de pays si éloignés. De son côté, Jésus-Christ, qui était venu " annoncer la paix à ceux qui étaient " loin et à ceux qui étaient près" reçut, dans la paix chacun de ces peuples; car " il est lui-même notre paix, ayant formé des uns et des autres l'unité" , c'est -à - dire de tous les peuples dont Il avait reçu les prémices au moment de sa naissance; cette unité, cependant ne commença à se réaliser qu'après le grand miracle de l'Ascension.

   Isaïe avait entrevu cette unification des peuples par Jésus-Christ, quand il s'écriait :" Le boeuf connaît son possesseur, et l'âne l'étable de son maître". Le boeuf désigne ici les Israélites courbés sous le joug de la loi; les Gentils sont désignés par l'âne, animal immonde, parce que l'impureté de l'idolâtrie séparait ces Gentils des Israélites adorateurs du vrai Dieu; et cependant ces gentils, comme les Juifs, devaient venir à l'étable, et après y avoir été purifiés par la foi de Jésus-Christ, participer à la table commune du corps de Jésus-Christ.

   C'est ainsi que le Seigneur, s'adressant à l'Eglise formée des deux peuples disait : 

" Venez à moi, vous tous qui souffrez et êtes chargés de quelque fardeau, et je vous soulagerai. Prenez sur vous mon jour, et apprenez de moi que je suis doux et humble de coeur, et vous trouverez le repos de vos âmes. Car mon joug est doux et mon fardeau est léger" . 

   Comme s'il eût dit au boeuf :" Mon joug est doux ", et à l'âne :" Mon fardeau est léger" . 

   Aux Juifs courbés sous le joug écrasant de la loi, il disait :" Mon joug est doux "; aux Gentils plongés dans les voluptés naturelles et refusant le fardeau salutaire des préceptes, il disait :" Pourquoi restez vous rebelles; pourquoi refusez-vous d'accepter le fardeau? " "Mon fardeau est léger" . 

   Aux Mages qui , à leur arrivée demandaient où était né le Christ, les Juifs firent connaître le lieu de sa naissance, et cependant restèrent immobiles. Dans tous les livres des Prophètes, les Juifs trouvent clairement désignés Jésus-Christ et son Eglise, et cependant ce n'est point par eux, mais par les Gentils, que Jésus-Christ est adoré. 

   De son côté , l'impie Hérode, apprenant des Mages la naissance du Roi des Juifs, frémit aussitôt pour sa couronne, et se flattant, " malgré l'Ange du Grand Conseil ", de triompher de ses alarmes par l'habileté de ses desseins, prend deux moyens à ses yeux infaillibles de s'assurer la victoire: le mensonge et la cruauté. D'abord, il ment aux Mages quand il leur dit :" Allez donc, informez-vous avec soin de l'enfant, et quand vous l'aurez trouvé, empressez-vous de m'en instruire, afin que j'aille moi-même et que je l'adore." 

   Déçu dans ses desseins , il ordonna d'immoler, dans toute la Judée, les enfants qui pourraient avoir le même âge que Jésus-Christ. Horrible cruauté dictée par l'ambition, et qui fit couler inutilement des flots de sang innocent. 

   Vous le voyez, Jésus-Christ est encore porté dans les bras de sa Mère, et déjà il multiplie les prodiges. Petit enfant, il triomphe d'un roi puissant; sans armes, il se joue de la force armée; enveloppé de langes, il dédaigne ce prince couvert de la pourpre; couché dans une crèche, il se joue du tribunal d'un roi; silencieux, il a ses hérauts; caché, il trouve des témoins. Hérode, vous usez de cruauté, et parmi les persécuteurs du Christ, vous tenez le premier rang. Mais Celui " qui a le pouvoir de donner sa vie " , n'a rien à craindre de votre colère. L'aiguillon de la crainte peut vous agiter, vous pouvez brûler des feux de la fureur; mais pour Jésus-Christ, le temps n'est point encore venu de mourir. Toutefois s'il vous faut satisfaire votre affreuse cruauté, faites des martyrs de Jésus-Christ. Arrachez aux embrassements des nourrices ceux que vous n'arracherez pas aux embrassements des anges. Qu'ils quittent le sein maternel pour s'élever au-dessus des astres; qu'ils échappent aux larmes de leurs mères pour se couvrir de la gloire des martyrs; qu'ils quittent les bras de celles qui les portent, afin qu'ils parviennent à la couronne immortelle; qu'ils soient témoins, ceux qui ne peuvent encore parler, qu'ils rendent témoignage, ceux qui n'ont pas encore l'usage de la parole, et que ceux qui, par leur âge, ne peuvent prononcer le nom de Jésus Christ, commencent, par sa grâce, à confesser Jésus-Christ. 

   Hérode, vous ne connaissez pas l'ordre des décrets divins, et voilà ce qui vous trouble. Jésus-Christ est venu sur la terre, non point pour s'emparer de votre trône, mais pour subir les humiliations de toute sorte; non pas pour s'enivrer des flatteries des peuples et de leurs adulations, mais pour s'élever sur la croix que lui auront assignée les clameurs des Juifs; non pas pour faire scintiller sur son front le diadème royal, mais pour être méprisé sous une couronne d'épines. 

   Nous, pour qui tout a été fait, pour qui le Très-Haut s'est humilié si profondément, pour qui un Dieu s'est fait homme, pour qui notre Créateur a été créé, pour qui notre pain a daigné avoir faim, et passant tant d'autres titres, nous pour qui notre vie a goûté les horreurs de la mort, vivons de telle sorte qu'au moins en quelque manière nous nous rendions dignes d'un si grand bienfait: marchons sur les traces mortelles de l'humilité de Jésus-Christ, afin que nous recevions de lui la récompense éternelle. 

Saint Augustin.

   

Rédigé par Philippe

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